歯磨き粉のツブツブもマイクロプラスチック!~プラスチック汚染から海を守るために、できることから始めよう!~

わたしたちが暮らす日本は、周囲を海に囲まれています。綺麗な海の景色は心を洗われますよね。ですが、海へ遊びに行き、たくさんのゴミが打ち上げられている光景を見たことがある方も多いのではないでしょうか。海には目に見えるごみ、海底に沈むごみも含め、様々なごみで溢れています。中でもプラスチックごみの問題は深刻で、世界の海には、毎年約1,300万トンものプラスチックごみが流出していると言われています。今回は、イクロプラスチックと呼ばれる小さなごみがもたらす、海や海洋生物への影響についてご紹介します。

マイクロプラスチックとは?

マイクロプラスチックを使った製品

みなさんは「マイクロプラスチック」をご存じですか?レジ袋やペットボトル、食品の包装容器など、プラスチック製品はわたしたちの生活に欠かせない存在となっています。世界のプラスチック総生産量は、2015年には3億8000トンに達し、その大半が使い捨ての梱包、容器用です。

また、世界全体で捨てられたプラスチックの9%がリサイクルされ、12%は焼却、残りの79%は埋立地や自然環境に蓄積されています。自然環境に蓄積されたプラスチックは、紫外線や熱、波の力で壊れ細かくなりますが、いくら細かくなっても分解して無くなることはありません

その微細化した直径5ミリ・メートル以下のプラスチックマイクロプラスチックと呼びます。

マイクロプラスチックは以下の二つに分類されます

一次マイクロプラスチック

マイクロサイズで製造されたプラスチックのことで、洗顔料、歯磨き粉のスクラブ材等に利用されているマイクロビーズのこと。排水溝等を通じて自然環境中に流出します。

微細なため、製品化された後の対策や自然環境中での回収は困難とされています。

二次マイクロプラスチック

大きなサイズで製造されたプラスチックが、自然環境中で破砕、細分化されマイクロサイズになったもの。マイクロ化する前段階(大きなサイズ)での回収も必要とされています。

出展:Geyer et al. 2017  出典:環境シンポジウム2016

海洋生物に与える影響

マイクロプラスチックの海洋生物に与える被害

陸から川、海へと流入したプラスチックは、環境だけでなく、海に住む生物にも大きな影響を与えており、200種類以上の海洋生物がプラスチックを摂食していると言われています。

ムール貝からマイクロプラスチックが検出

英ハル大学とブルネル大学ロンドンの共同研究チームが、学術雑誌「エンバイロメンタル・ポリューション」で、英国周辺から採取された全てのムール貝からマイクロプラスチックが検出されたと発表。

出展:science direct(エンバイロメンタル・ポリューション)

東京湾のカタクチイワシからも検出

東京農工大学農学部環境資源科学科の高田秀重教授の研究グループの調査によると、東京湾で釣ったカタクチイワシ64尾中、49尾からマイクロプラスチックが検出されました。

出展:東京農工大学農学部環境資源科学科 マイクロプラスチックって何だ?

これらは海に暮らす生物だけの問題ではなく、魚介類を食すことで人間の体内へも取り込まれる可能性があるのです。

脱プラスチック!各国の取組み

各国の「脱プラスチック」の試み

こうした状況を受け、海外ではプラスチックの使用を禁止していこうという流れが強くなってきています。

インド・カルナータカ州

2016年3月 プラスチックの使用を禁止

また、天然のでんぷんと植物油を組み合わせて作った100%オーガニックの“完全生分解性プラスチック製のビニール袋も開発されています。化学物質は一切使用されておらず、すべて天然成分から作られている。180日以内に自然に生分解されるようになっており、室内で水に浸ければ1日以内に分解され、熱湯に浸ければ約15秒で分解される。

出展:FOG MAGAZINE

アメリカ サンフランシスコ

2007年 プラスチックのレジ袋の使用を禁止

アメリカ ハワイ・ホノルル

2015年7月 使い捨てのプラスチック袋の使用禁止(薬などに使われるものなど、例外もあり)

オーストラリア タスマニア・コールズベイ

2003年 オーストラリアの町で初めて使い捨てのプラスチック袋の使用を禁止
禁止した最初の年に35万枚のプラスチック袋の使用が減少!

エチオピア

2011年 プラスチック製の使い捨て買い物袋の輸入と製造を禁止

フランス

大手スーパーで配られていた使い捨てのプラスチック袋(容量10L以下、厚さは50ミクロン以下のもの)の使用を禁止

モロッコ

プラスチック製品を輸入したり、売ったりすることを禁止し、プラスチック袋の配布も禁止

出典:国際環境NGOグリーンピース

わたしたちに出来ること

前述の通り、世界ではプラスチックの使用を禁止する動きが活発化しています。しかし、日本ではそのような動きは少なく、後れを取っているのが現状です。綺麗な海を取り戻すために、出来る事ことから初めてみませんか?

レジ袋の削減 → エコバッグを持ち歩こう!

日本では、年間300億枚以上のレジ袋が使われており、1人あたりにすると年間300枚!繰り返し使えるエコバッグで、レジ袋の消費を削減しましょう。たっぷり収納出来る丈夫なコットンバッグがお薦めです♪

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ストロー → 繰り返しつかえるガラス製やカラフルな紙ストローを使おう!

使い捨てのストローではなく、洗って繰り返し使えるガラス製や、エコな素材で作られたストローを使ってみませんか♪


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ペットボトル → マイボトルにチェンジ!

コンビニやスーパーで手軽に買えるペットボトル飲料ですが、世界では1秒に2万本ものペットボトルが消費されています。毎日飲むものだからこそ、お気に入りのボトルに入れて持ち歩きましょう♪


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プラスチックのスプーンやフォーク → マイカトラリーを持ち歩こう!

プラスチック製の使い捨てスプーンやフォークは便利ですが、一回使って捨ててしまってはゴミが増えるばかり…洗って繰り返し使える、マイフォークやマイスプーンを持ち歩きましょう♪ 

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マイクロビーズ入りの製品は購入しない!

ツブツブの入った歯磨き粉や、スクラブ入りの洗顔料を使ったことがある方も多いと思います。実は、あのツブツブこそがマイクロプラスチックなのです。毎日、排水溝を通じて、やがては海へと流れ出てしまいます。世界では、マイクロビーズ製品の販売を禁止している国もあります。日本では、花王が天然由来の成分(セルロース、コーンスターチ)を使用したスクラブ剤入りの製品を発売しています。


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ご紹介したように、プラスチック製品が環境や海洋生物に与える影響は大きく、とても深刻な状況です。「安いから」「便利だから」という理由で物を選ぶのではなく、地球の未来に目を向けて買い物をすることを心がけてみましょう。

ヴィーガン子育て編集部

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※現在、日本では「VEGAN」を「ヴィ―ガン」「ビーガン」の2通りで表記されていますが、意味は同じです。当サイトでは「ヴィ―ガン」で統一しています。

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